2038年問題

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在電腦應用上,2038年問題可能會導致某些軟體在2038年1月19日3時14分07秒之後無法正常工作。所有使用POSIX時間表示時間的程式都將受其影響,因為它們以自1970年1月1日經過的秒數(忽略閏秒)來表示時間[1]。這種時間表示法在類Unix(Unix-like)作業系統上是一個標準,並會影響以其C程式語言開發給其他大部份作業系統使用的軟體。在大部份的32位元作業系統上,此「time_t」資料模式使用一個有正負號的32位元整數(signed int32)儲存計算的秒數。依照此「time_t」標準,在此格式能被表示的最後時間是2038年1月19日03:14:07,星期二(UTC)。超過此一瞬間,時間將會「繞回」(wrap around)且在內部被表示為一個負數,並造成程式無法工作,因為它們無法將此時間辨識為2038年,而可能會依個別實作而跳回1970年或1901年。因此可能產生錯誤的計算及動作。

有少數的情況下,在制定規格時,特別規定以無正負號的32位元整數(unsigned int32)儲存 POSIX 時間,因此錯誤會被延後到 2106 年。例如比特幣區塊鏈中的區塊時間戳記,就是以這種方法儲存。

目前並沒有針對現有的CPU/作業系統搭配的簡單解決方案。直接將POSIX時間更改為64位元模式將會破壞對於軟體、資料儲存以及所有與二進位表示時間相關的部份的二進位相容性。更改成無符號的32位元整數則會影響許多與兩時間之差相關的程式。不過,那時使用32位元系統的電腦可能會很少。

大部份64位元作業系統已經把time_t這個系統變數改為64位元寬。不過,其他現有架構的改動仍在進行中,不過預期「應該可以在2038年前完成」。然而,直到2006年,仍然有數以億計的32位元系統在運行中,特別是許多嵌入式系統。相對於一般電腦科技18至24個月的革命性更新,嵌入式系統可能直至使用壽命終結都不會改變。32位元time_t的使用亦被編碼於檔案格式,例如眾所周知的ZIP檔案壓縮格式。其能存在的時間遠比受影響的機器長。

新的64位元運算器可以記錄至約2900億年後的292,277,026,596年12月4日15:30:08,星期日(UTC)。



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